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Whirling between sema and dance - a transnational perspective on the transfer of whirling rituals in Austria and Turkey

Bendix, Margarethe Christine (2020) Whirling between sema and dance - a transnational perspective on the transfer of whirling rituals in Austria and Turkey.
Masterarbeit, University of Vienna. Fakultät für Sozialwissenschaften
BetreuerIn: Mader, Elke

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DOI: 10.25365/thesis.61807
URN: urn:nbn:at:at-ubw:1-12296.44087.324265-3

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Abstract in English

The practice of whirling is a vital part of the Sufi’s sema rituals, as well as of contemporary dance performances. This thesis analyzes the ritual dynamics of the whirling practices and applies a transnational perspective. It studies how whirling practices are transferred into different geographies and performance contexts. Following a qualitative explorative approach, ethnographic field work was conducted in different sites in Turkey and Austria. The results of this multi-sited ethnography are analyzed by applying the theoretical perspective of the transfer of rituals by Langer (2006) and Neubert (2009). I interviewed people, practicing whirling and identified how they move transnationally, leading to a transfer of the ritual from Turkey to Austria and vice versa. I conclude that whirling manifests in different forms such as dance, spiritual practice, or ritual. The personal intentions and motivations of those who practice whirling, as well as the social environment, affect the dynamics that evoke transformations and modifications of the whirling performances. In some cases, these changes lead to a dissolution of the ritual character of the whirling performances, and thus I propose to describe such phenomena as transfer ‘out’ of rituals.

Schlagwörter in Englisch

transfer of rituals / ritual dynamics / transnationalism / performance / whirling dance / Sufism / sema / Turkey / Vienna

Abstract in German

Sich um die eigene Achse Drehen ist eine spezifische Praktik, die sowohl Teil sufistischer Sema-Rituale ist, als auch ein Element moderner Tanzperformances. Die vorliegende Arbeit stellt heraus, wie dieses Drehen in unterschiedlichen geographischen und performativen Kontexten auftritt und welche Ritualdynamiken diesen zugrunde liegen. In meiner ethnographischen Feldforschung an unterschiedlichen Orten in der Türkei und Österreich interviewte ich Personen, die diese Form des Drehens in sufistischen Orden, Gruppen oder im Rahmen zeit-genössischer Tanzperformances praktizieren und analysierte, wie diese sich in transnationalen Feldern bewegen. Mit Hilfe der Theorie des Ritualtransfer nach Langer (2006) sowie Neubert (2009), identifizierte ich die Elemente eines wechselseitigen Ritualtransfers zwischen der Türkei und Österreich. Daraus gewann ich folgende Erkenntnis: Persönliche Intentionen und Motivationen, wie auch die soziale Umgebung beeinflussen die Dynamiken, die zu Transformationen und Modifikationen führen. In manchen Fällen kommt es zu einer Auflösung des rituellen Charakters der Dreh-Aufführungen, ein Phänomen, für das ich den Begriff "transfer 'out' of rituals" vorschlage.

Schlagwörter in Deutsch

Ritualtransfer / Ritualdynamik / Transnationalismus / Performance / Drehtanz / Sufismus / Sema / Türkei / Wien

Item Type: Hochschulschrift (Masterarbeit)
Author: Bendix, Margarethe Christine
Title: Whirling between sema and dance - a transnational perspective on the transfer of whirling rituals in Austria and Turkey
Umfangsangabe: IV, 128 Seiten : Illustrationen
Institution: University of Vienna
Faculty: Fakultät für Sozialwissenschaften
Studiumsbezeichnung bzw.
Universitätslehrgang (ULG):
Masterstudium Kultur- und Sozialanthropologie
Publication year: 2020
Language: eng ... Englisch
Supervisor: Mader, Elke
Assessor: Mader, Elke
Classification: 11 Theologie, Religionswissenschaft > 11.83 Strömungen, Glaubensrichtungen
11 Theologie, Religionswissenschaft > 11.84 Islam: Sonstiges
73 Ethnologie, Volkskunde > 73.55 Religionsethnologie: Allgemeines
73 Ethnologie, Volkskunde > 73.59 Religionsethnologie: Sonstiges
AC Number: AC16113806
Item ID: 61807
(Das PDF-Layout ist ident mit der Druckausgabe der Hochschulschrift.)

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