Universitätsbibliothek Wien

The practice of international Civil Servants

Tolstrup, Casper (2017) The practice of international Civil Servants.
Master-Thesis (ULG), University of Vienna. Universitätslehrgang für Internationale Studien (M.A.I.S.)
BetreuerIn: Kornprobst, Markus

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DOI: 10.25365/thesis.47743
URN: urn:nbn:at:at-ubw:1-28779.33476.962667-4

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Abstract in English

The Organization for Security and Co-operation (OSCE) is an essential part of Europe’s international structure. While the organization itself is well-researched and fairly prominent in the literature, the role and experiences of those who run the organization on a day-to-day basis – and have at least as much opportunity to shape it – is much less known. This Master’s Thesis takes as its subject the international civil servants of the OSCE. The study focuses on the microprocesses and lived experiences of these civil servants using so-called pragmatic practice theory, which focuses on how iterated practice constitutes and shapes individuals. The study analyzes official documents and conducts semi-structured interviews. Herein lie the two original contributions of this thesis to the academic literature. First, it applies practice theory to a novel research subject, namely the OSCE. Second, it analyzes job notices to gain insight into both the actual practice and the OSCE’s conception of this practice. Neither of these have been done before and bring valuable insights to light. After careful considerations of both observations and interviews, I unearthed a sprawling landscape, a multitude of ways in which international civil servants define, practice, learn and experience the ideals. In doing so, I addressed the gap in the literature and opened up the topic for further exploration. The study has showed the essential nature of impartiality both as an organizing principle and as a concrete work value, enabling the international civil servant to serve all participating States equally. The definition of the international civil servant was also amalgamated from both official OSCE documents and the conducted interviews, revealing a disconnect between the official line and the practitioners themselves concerning who gets to be an international civil servant. The study further reveals three ways of learning at the OSCE, namely learning by doing, learning by observation, and learning by past example. Finally, I show what it means to be an international civil servant to the international civil servants themselves – this experience being a feeling that is tightly bound up with the work that is done and the way it is done, i.e. their tasks and responsibilities, and is a source of a great deal of pride and satisfaction. It should also be noted that the thesis lays no claims to representativeness nor to causality, seeing as the theoretical outlook does not support such claims. In other words, this thesis has brought to light valuable insights into the lived experience of international civil servants at the OSCE – and in doing so increased our knowledge of the practical and inner workings of an international organization so crucial to the European institutional structure. The thesis thus acts as a useful and enlightening first foray in to the complex world of the OSCE international civil servant and lays down a foundation. A foundation on which, hopefully, others will build their research to not just further improve our understanding of these hard-working practitioners but also to improve the workings of the OSCE itself.

Schlagwörter in Englisch

Practice Theory / International Civil Servants / Organization for Security and Co-operation in Europe / OSCE / Bureaucracy / International Relations

Abstract in German

Die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) ist ein wichtiger Bestandteil der institutionellen Landschaft Europas. Das Ziel dieser Masterarbeit ist die Rollen und die Identität der internationalen Beamten der OSZE zu analysieren. Zu diesem Zweck ist diese Arbeit in drei Teile gegliedert. Zu Beginn wird das theoretische und methodische Fundament präsentiert. Die ‚Practice Theory‘ wird dafür angewandt. Diese Theorie konzentriert sich darauf, den Einfluss, den die wiederkehrenden Prozesse im Arbeitsumfeld auf Individuen haben, zu analysieren. Dies gestattet einen Einblick und das Ziehen von Erkenntnissen aus dem Leben internationaler Beamter. Der Fokus des zweiten Teils dieser Arbeit liegt auf Stellenausschreibungen und Interviews mit OSZE-Beamten. Insbesondere der Fokus auf Stellenausschreibungen stellt einen originären Beitrag dieser zur Forschung in diesem Gebiet dar. Die zentrale Erkenntnis ist, dass die Überparteilichkeit die Kernanforderung an die OSZE-Beamten ist. Abschließend wurden die drei Lernmethoden, praxisbezogenes Lernen, Lernen durch Beobachtung und lernen basierend auf früheren Beispielen identifiziert und diskutiert. Diese Arbeit verschafft daher wertvolle Einblicke in die gelebte Erfahrung der internationalen Beamten der OSZE. Dadurch wird unser Verständnis der internen Prozesse und Arbeitsweise dieser Organisation, die ein Grundpfeiler der europäischen institutionellen Struktur ist, erhöht. Hiermit legt diese Masterthesis einen Grundstein für weitere Forschungsarbeiten zur Verständnisvertiefung der komplexen Welt des internationalen Beamten der OSZE.

Schlagwörter in Deutsch

Praxis Theorie / International Beamten / OSZE

Item Type: Hochschulschrift (Master-Thesis (ULG))
Author: Tolstrup, Casper
Title: The practice of international Civil Servants
Umfangsangabe: 49 Seiten
Institution: University of Vienna
Faculty: Postgraduate Center (PGC)
Studiumsbezeichnung bzw.
Universitätslehrgang (ULG):
Universitätslehrgang für Internationale Studien (M.A.I.S.)
Publication year: 2017
Language: eng ... Englisch
Supervisor: Kornprobst, Markus
Assessor: Kornprobst, Markus
Classification: 89 Politologie > 89.72 Internationale Organisationen
89 Politologie > 89.70 Internationale Beziehungen: Allgemeines
89 Politologie > 89.52 Politische Psychologie, Politische Soziologie
88 Verwaltungslehre > 88.03 Methoden und Techniken der Verwaltungslehre
88 Verwaltungslehre > 88.19 Öffentliche Verwaltung: Sonstiges
AC Number: AC14531730
Item ID: 47743
(Das PDF-Layout ist ident mit der Druckausgabe der Hochschulschrift.)

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