Universitätsbibliothek Wien

Fighting for global indigenous peoples’ rights

Frank, Miriam Anne (2008) Fighting for global indigenous peoples’ rights.
Diplomarbeit, University of Vienna. Fakultät für Sozialwissenschaften
BetreuerIn: Gingrich, Andre

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DOI: 10.25365/thesis.2155
URN: urn:nbn:at:at-ubw:1-30185.13261.559059-5

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Abstract in English

This thesis was written by Miriam Anne Frank and is entitled “FIGHTING FOR GLOBAL INDIGENOUS PEOPLES’ RIGHTS. An anthropologist's account of how the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples came into being”. It comprises a total of 116 pages and was completed and turned in for submission on 29 October 2008. This thesis examines the fact that although the international Indigenous peoples’ movement has, within this process around the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (Declaration) entered into the globalized arena of the United Nations, Indigenous peoples’ representatives working at this level still carry forward very regionally-driven perspectives. They continue to maintain close ties with their local, national and regional constituents and as such are never working in a global vacuum. Via this thesis, I hope to have captured, based on years of intimate, activist research, both the process and the political issues surrounding the Declaration. This following along the lines of what Clifford Geertz has termed ‘thick description’. Most importantly, I hope to have provided the reader with direct insight into the workings of the Global Indigenous Peoples’ Caucus, with whom I worked with directly via my position as an NGO activist. In regards to thesis’ structure, it begins by introducing the the reader to my personal involvement with the thesis topic and the methodology I employed. It then presents some essential elements including the introduction to “Indigenous peoples”, the “United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples”, and the issue of “Self-Determination”, which for Indigenous peoples is the cornerstone element of the Declaration. I next cover the historical development of the international Indigenous peoples’ movement, from its very beginnings, to the development of the International Labour Organization’s conventions for Indigenous peoples, to the seminal United Nations study of Indigenous peoples - the Martínez Cobo Report, the first UN conference on Indigenous peoples, and finally the establishment of the first United Nation’s body for Indigenous peoples, the United Nations Working Group on Indigenous Populations. The next sections cover the bodies and processes as the Declaration climbed up the UN ladder, including the UN Working Group on the Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, the UN Commission on Human Rights, the UN Human Rights Council, the 3rd Committee of the UN General Assembly, and finally the Declaration’s arrival and adoption by the UN General Assembly. Within these sections I put forward the work of the Indigenous peoples, especially that of the Global International Indigenous Peoples’ Caucus and it’s Steering Committee. In fact, this specific body became the main focus of my research interest, as a prime example of what Anthropologist Arjun Appadurai had coined ‚grassroots globalization’ or ‚globalization from below’ movements. Next, I devote what I consider to be a main section of this thesis to the globalized Indigenous peoples’ movement. I firstly briefly address the impact that globalized technology, such as the internet, has had on this movement. In the following chapter I go into much more depth, using the rich source that the main interviews I conducted with members of the Global Indigenous Peoples’ Caucus Steering Committee provided. In the final chapter, I round out my thesis with a personal conclusion, which includes my assessment of having conducted activist research and ends with a proposal on how, with the Declaration adopted, anthropologists can best contribute to making it a living document. The methodology I employed was a combination of participant/observation research, including multi-sited field research, conducted primarily at the United Nations meetings focussing on the Declaration. In regards to the collection of direct data, I held a series of interviews over the years, initially with members of the global Indigenous peoples’ movement in general, and eventually with members of the Steering Committee of the Global International Indigenous Peoples’ Caucus just after the Declaration’s adoption. Further, I conducted literary research, at first concentrated on the limited literature available in books, to in the end working with many articles from anthropology journals, which by this time were increasingly publishing articles on this topic, as well as on other closely related areas. In terms of my approach to my research topic, although I initially had a more formal approach, with a clear set of questions and focus, in the course of my ever increasing involvement with this process and the international Indigenous peoples’ movement, I allowed my experience and observations to shape my research. This in the end led to a much clearer focus in which I chose to look more closely at the dynamics of this movement around the Declaration, having seen it evolve from an ad-hoc gathering into a highly organized political body of Indigenous peoples. Finally, in regard to the results of this research, I see this thesis as being able to provide a completely insider perspective to a very complicated UN process - what from an outsider standpoint may seem like a very dry topic, more of interest to legal and political scholars. As such, I believe to have positively contributed to the anthropology of human rights and transnational processes as I emphasized, at the forefront of my research, the social agency and global processes that cut across the fields of anthropology, law and political science.

Schlagwörter in Englisch

Indigenous Peoples / United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples

Abstract in German

Diese Diplomarbeit wurde von Miriam Anne Frank verfasst und trägt den Titel „DER KAMPF UM DIE GLOBALEN RECHTE INDIGENER VÖLKER. Bericht einer Ethnologin über die Entstehung der Deklaration der Vereinten Nationen für die Rechte Indigener Völker.“ Sie besteht aus insgesamt 116 Seiten und wurde am 29. Oktober 2008 abgeschlossen und eingereicht. Die Diplomarbeit untersucht den Entstehungsprozess der Deklaration der Vereinten Nationen für die Rechte Indigener Völker, mit dem die Internationale Bewegung Indigener Völker die globalisierte Arena der Vereinten Nationen betrat. Dabei wurde hervorgehoben, dass die indigenen Repräsentaten, die auf dieser Ebene arbeiteten, stets auch ihre regionale Perspektiven vertraten. Sie hielten engen Kontakt zu ihren lokalen, nationalen und regionalen Gruppen und Organisationen und agierten auf diese Weise nie in einem globalen Vakuum. In meiner Arbeit habe ich versucht, auf Grund jahrelanger eingehender Forschungen und meiner Beteiligung als Aktivistin, sowohl die politischen Anliegen wie auch die Arbeitsprozesse, die dieser Deklaration zugrundeliegen, nachzuvollziehen. Dabei folgte ich der Vorgabe der „dichten Beschreibung“ (Clifford Geertz). Auch versuchte ich, dem Leser einen direkten Einblick in die Arbeitsweise des Global Indigenous Peoples’ Caucus zu vermitteln, mit dem ich als NGO-Aktivistin eng zusammenarbeitete. Die Diplomarbeit bestand aus folgenden Hauptkapiteln: 1) Danksagung und Widmungen, 2) Die Entwicklung meines persönlichen Engagements mit dem Diplomarbeitsthema, 3) Methodologie, 4) Schlüsselbegriff “Indigene Voelker”, 5) Die Deklaration der Vereinten Nationen für die Rechte Indigener Völker, 6) Selbstbestimmung, 7) Beginn und Entwicklung des Engagements der Indigenen Völker bei der UN von 1923 zu 1977, 8) Die UN Arbeitsgruppe für Indigene Völker 9) Der Caucus der Indigenen Völker, 10) Der lange Weg von der Formulierung bis zur Annahme der Deklaration, 11) Die UN Generalversammlung verabschiedet die Deklaration, 12) Die globalisierte internationale Indigenenbewegung, und 13) Persönliches Fazit. Die von mir angewandte Methode war die der teilnehmenden Beobachtung, einschließlich einer Feldforschung, die hauptsächlich auf verschiedenen Tagungen der Vereinten Nationen zum Gegenstand der Deklaration betrieben wurde. Um direkte Informationen zu sammeln, führte ich über Jahre eine Anzahl von Interviews, ursprünglich mit Mitgliedern der internationalen Indigenenbewegung und schliesslich mit Vorstandsmitgliedern des Global Indigenous Peoples’ Caucus unmittelbar nach der Annahme der Deklaration. Weiterhin benutzte ich Literatur, zunächst konzentierte ich mich auf die begrenzte Literatur an Büchern und später auf die zunehmende Anzahl von Artikeln in anthropologischen Zeitschriften, die seither zu diesem Thema wie auch anderen, in engem Zusammenhang damit stehenden Themen erschienen sind. Obwohl ich in meiner Annäherung an meinen Forschungsgegenstand zuerst einem eher formalen Ansatz folgte, erlaubte ich mir, je länger und intensiver ich in diesen Prozess und die internationale Indigenenbewegung verwickelt war, meine eigenen Erfahrungen und Beobachtungen einfließen zu lassen. Dies führte am Ende zu einem wesentlich deutlicheren Fokus, aus dem ich die Dynamik dieser Bewegung, die sich um die Erklärung gebildet hatte, genauer ins Auge fassen konnte, denn ich hatte miterlebt, wie sich die Bewegung von einer ad hoc Versammlung in ein hoch organisiertes politisches Gremium indigener Völker entwickelte. Während dieses jahrelangen dynamischen und hochkomplizierten UN-Prozesses eignete ich mir allmählich die Sichtweise eines Insiders an, die ich als mein wichtigstes persönliches Forschungsergebnis betrachte. Ein weiteres Hauptergebnis war die Untersuchung der Global Indigenous Peoples’ Caucus und die Feststellung, dass dieses Gremium ein definitives Beispiel für „Graswurzel-Globalisierung“ oder „Globalisierung von unten“ darstellt. (Begriffsprägungen des Anthropologen Arjun Appaduri). Mit meiner Arbeit hoffe ich einen positiven Beitrag zur Anthropologie der Menschenrechte und zu transnationalen Prozessen am Schnittpunkt zwischen Anthropologie, Rechtswissenschaft und Politikwissenschaft geleistet zu haben.

Schlagwörter in Deutsch

Indigener Völker / Deklaration der Vereinten Nationen für die Rechte Indigener Völker

Item Type: Hochschulschrift (Diplomarbeit)
Author: Frank, Miriam Anne
Title: Fighting for global indigenous peoples’ rights
Subtitle: an anthropologist's account of how the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples came into being
Umfangsangabe: 116, [8] S. : Ill.
Institution: University of Vienna
Faculty: Fakultät für Sozialwissenschaften
Publication year: 2008
Language: eng ... Englisch
Supervisor: Gingrich, Andre
Assessor: Gingrich, Andre
Classification: 73 Ethnologie, Volkskunde > 73.70 Politische Ethnologie: Allgemeines
AC Number: AC07113056
Item ID: 2155
(Das PDF-Layout ist ident mit der Druckausgabe der Hochschulschrift.)

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